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La pandemia del nuevo coronavirus (Covid-19) de 2019 ha causado una gran interrupción para las personas, los países y las economías de todo el mundo. Si bien el bloqueo en los Estados Unidos obligó a muchas empresas a cerrar por el momento para evitar que la infección se propague, muchos trabajadores esenciales todavía estaban realizando sus tareas en el punto álgido del brote inicial. Las preocupaciones sobre la seguridad de los trabajadores han seguido aumentando a medida que aumenta la cantidad de infecciones en el año y, con ello, también lo hace la cantidad de casos de demandas por coronavirus sobre preocupaciones laborales y personales.

Los consumidores han presentado demandas colectivas que buscan vengarse de las empresas que estaban aumentando los precios de los productos en demanda, como desinfectante para manos, máscaras médicas y papel higiénico. Las demandas colectivas basadas en el empleo también están aumentando, ya que muchos trabajadores estadounidenses se han visto obligados a enfrentar condiciones de trabajo inseguras, han sufrido represalias por hablar o incluso han sido despedidos injustamente a raíz de la pandemia. Ha habido muchos abogados y procuradores de Covid-19 que han presentado demandas debido a estas condiciones de trabajo inseguras.

Trabajando a través de la pandemia

Mientras millones de estadounidenses solicitan el desempleo en los próximos meses , las empresas de todo el país continúan violando las leyes laborales durante el brote de la pandemia de Covid-19. La propagación del virus ha superado con creces la velocidad a la que las empresas han podido adaptarse para realizar los cambios necesarios para mantener seguros a los empleados. Sigue habiendo incertidumbre para muchos empleados sobre el estado de su derecho a trabajar desde casa o cuánto equipo de protección personal se debe usar durante las horas de trabajo. Se han presentado demandas colectivas contra empresas estadounidenses en varios estados. Muchos de estos casos afirman que los empleados se vieron obligados a trabajar en condiciones inseguras (sin distanciamiento adecuado, trabajo en el hogar y medidas sanitarias), a los empleados se les negó el pago injustamente y que los empleadores usaron la situación de pandemia como una oportunidad para despedir empleados de manera discriminatoria. .

Condiciones de trabajo inseguras durante el Covid-19

A través del desempeño normal de sus trabajos, los trabajadores de la salud, los guardias penitenciarios, los empleados de las tiendas de comestibles y muchos otros han estado expuestos al peligro que presenta el Coronavirus. Los empleados de todo el país buscan compensación por estar expuestos a materiales peligrosos sin que sus empleadores les proporcionen el equipo de protección adecuado. Además de la falta de equipo de protección, los lugares de trabajo también están siendo acusados de no implementar las medidas adecuadas de distanciamiento social, prohibir a los empleados teletrabajar en situaciones aplicables y proporcionar equipo de protección defectuoso a los trabajadores. A medida que pasa el tiempo, esperamos que se presente una gran avalancha de demandas colectivas basadas en el empleo.

Despidos de empleados durante la pandemia

Para cumplir con la Ley de Notificación de Ajuste y Reentrenamiento de Trabajadores (WARN, por sus siglas en inglés), los empleadores deben avisar a los empleados con anticipación antes de que ocurran grandes oleadas de despidos. A raíz de la pandemia, los requisitos de la ley WARN se han suspendido en algunos estados, pero solo temporalmente. Las empresas también están siendo acusadas de no pagar los salarios finales adeudados, las vacaciones y los beneficios de tiempo por enfermedad de los empleados que han sido despedidos. Cada una de estas situaciones crea una oportunidad para que los empleados presenten una demanda colectiva para recuperar la compensación de la empresa en cuestión. Este es un problema particularmente grande con las entidades gubernamentales actualmente, ya que miles de trabajadores empleados por el gobierno no esenciales están perdiendo sus trabajos sin compensación alguna.

Desalojos y Cambios a las Leyes de Arrendadores Durante Covid-19

Muchas ciudades, estados y compañías de préstamos acordaron detener temporalmente los desalojos, los cortes de servicios públicos y los cargos por alquileres atrasados para aliviar el sufrimiento de muchos estadounidenses durante la crisis de la pandemia. Miles de inquilinos han utilizado esta situación para negarse a pagar el alquiler, en muchas situaciones incluso cuando son capaces porque entienden que la ley les impide ser desalojados durante la pandemia. Por otro lado, los inquilinos que han perdido legítimamente sus medios de ingresos a causa del Covid-19 también están siendo expulsados de su vivienda por no poder pagar. Esto ha creado una oportunidad para que aquellos que han sido agraviados por ambos lados presenten una demanda para recibir compensación por las injusticias que han sufrido.

Protecciones para empleados provistas por la Ley de respuesta al coronavirus Family First

El 18 de marzo de 2020, se aprobó la Ley de respuesta al coronavirus Family First para proporcionar licencia garantizada por razones médicas, familiares o de enfermedad relacionadas con el Covid-19 para quienes trabajan en empresas que tienen 500 empleados o menos. Estas protecciones están activas hasta el 31 de diciembre de 2020 e incluyen:

  • Hasta 2 semanas (80 horas) de licencia por enfermedad pagada a la tasa de pago regular si un empleado no puede trabajar porque está en cuarentena, experimenta síntomas de Covid-19 o busca un diagnóstico médico relacionado con una posible infección por Covid-19 .
  • Hasta 2 semanas (80 horas) de licencia por enfermedad pagada a 2/3 de la tarifa regular de pago debido a la incapacidad para trabajar porque el empleado está dedicando tiempo a cuidar a una persona en cuarentena con Síntomas de Covid-19 o cuidar a un niño que no puede asistir a la escuela por motivos relacionados con Covid-19.
  • Hasta 10 semanas de licencia familiar o médica pagada adicional a 2/3 de la tasa de pago regular para trabajadores que han estado empleados durante al menos 30 días para cuidar a un niño cuya escuela o proveedor principal de atención está cerrado debido a Covid- 19 razones relacionadas.

Razones que califican a un empleado para licencia por enfermedad paga relacionada con Covid-19:

  • El empleado está sujeto a cuarentena por parte de las autoridades locales, estatales o federales por Covid-19
  • Un proveedor de atención médica le aconsejó al empleado que se autoponga en cuarentena debido a los síntomas relacionados con Covid-19.
  • El empleado ha exhibido síntomas relacionados con Covid-19 y está en proceso de buscar un diagnóstico médico.
  • El empleado está cuidando a una persona que ha sido puesta en cuarentena.
  • El empleado está cuidando a un niño cuya instalación educativa o el lugar principal de cuidado ha sido cerrado por razones de Covid-19.
  • El empleado está experimentando otra situación que el Secretario de Salud y Servicios Humanos considera sustancialmente similar a las circunstancias antes mencionadas.

Cualquier licencia por enfermedad pagada que se acumule a través de estas disposiciones no es elegible para transferirse de un año al siguiente y los empleados no tienen derecho a reembolso por este tipo de licencia por enfermedad pagada si se van o pierden su trabajo. Es importante tener en cuenta que no todos los empleadores con menos de 50 empleados están sujetos a estas disposiciones. Por ejemplo, los proveedores de atención médica y los servicios de emergencia tienen un conjunto especial de reglas que se aplican específicamente a sus disposiciones de licencia por enfermedad.

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Si usted o su ser querido contrajeron Covid-19 debido a las acciones negligentes de otra parte, es posible que pueda recuperar una compensación significativa de los responsables para cubrir cosas como costos médicos, angustia física y psicológica, daños punitivos, salarios perdidos y capacidad de generar ingresos, pérdida de afecto y daño a la propiedad. Los hospitales, los supermercados, los centros de atención para personas mayores y las prisiones de todo el país no tomaron las precauciones necesarias para proteger a los estadounidenses vulnerables a quienes servían. La falta de medidas adecuadas de distanciamiento social, iniciativas de seguridad y pruebas de los empleados resultó en que miles perdieran la vida debido a la inacción negligente de estos negocios.