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Cuando se trata del cuidado de ancianos, los hogares de ancianos tienen muchas responsabilidades y obligaciones que deben cumplir para mantener a sus residentes seguros y cómodos. Desafortunadamente, muchos hogares de ancianos están fallando en esto, como lo demuestra el hecho de que aproximadamente el 12% de las personas que viven en estas instalaciones sufren algún tipo de abuso o negligencia de personas mayores. Una de las formas más comunes de abuso en los hogares de ancianos es la deshidratación y/o la desnutrición, las cuales pueden provocar complicaciones graves si no se tratan.

¿Qué tan comunes son la desnutrición y la deshidratación en los hogares de ancianos?

La desnutrición y la deshidratación son más comunes de lo que la mayoría de la gente piensa. Según un estudio reciente, se estima que más del 30 % de los residentes de hogares de ancianos en los Estados Unidos sufren algún tipo de desnutrición o deshidratación durante su estadía. Por eso es importante estar atento a las señales de que su ser querido sufre de falta de nutrientes o líquidos adecuados.

¿Qué es la desnutrición?

La desnutrición se refiere a una condición en la cual el cuerpo de un individuo no recibe las cantidades adecuadas de nutrientes, vitaminas y minerales que su cuerpo necesita para continuar funcionando.

Signos de desnutrición en hogares de ancianos

El primer signo revelador de desnutrición en los hogares de ancianos es la pérdida de peso. Si nota que un ser querido ha bajado cinco libras o más desde que comenzó a vivir en un hogar de ancianos, hable con el personal sobre sus inquietudes.

Los residentes de hogares de ancianos que están desnutridos también pueden tener dificultad para masticar la comida o simplemente pueden dejar de comer por completo.

Otros signos de desnutrición en hogares de ancianos pueden incluir:

  • Piel que parece delgada, inelástica y/o escamosa;
  • Color de cabello opaco;
  • Debilidad muscular;
  • Mayor sensibilidad al frío;
  • Reflejos retrasados.

Efectos de la desnutrición en hogares de ancianos

En términos generales, la mayoría de los casos de desnutrición son reversibles si se detectan a tiempo; sin embargo, también puede haber algunas complicaciones a largo plazo asociadas.

Cuando no se trata, la desnutrición en personas mayores puede desarrollar condiciones médicas graves, algunas de las cuales pueden requerir atención inmediata. Algunas condiciones que pueden resultar de la desnutrición incluyen:

  • Osteoporosis;
  • Anemia;
  • úlceras pépticas;
  • problemas de la piel;
  • Posiblemente la muerte.

Factores en la desnutrición en hogares de ancianos

La desnutrición puede ocurrir en los hogares de ancianos de muchas maneras. Puede ser creado por factores tales como una ingesta nutricional deficiente debido a una dieta desequilibrada, trastornos alimentarios, enfermedades digestivas, afecciones crónicas que impiden que una persona consuma suficientes alimentos, efectos secundarios de medicamentos, falta de programas de nutrición adecuados para los residentes del hogar e incluso negligencia o abuso por parte de los cuidadores de hogares de ancianos.

¿Qué es la deshidratación?

Antes de que podamos analizar cómo detectar la deshidratación en los hogares de ancianos, es importante comprender primero qué es realmente la deshidratación. Según el Instituto Nacional de Salud, la deshidratación es una pérdida de agua corporal que ocurre cuando se pierde más líquido del que se ingiere.

Los Institutos Nacionales de Salud definen la deshidratación como la pérdida de agua corporal debido a una ingesta inadecuada, una pérdida excesiva de líquidos o una combinación de ambos.

Señales de deshidratación en un asilo de ancianos

Cuando se trata de personas mayores, enfermedades como la enfermedad de Parkinson y el Alzheimer a menudo van acompañadas de falta de sed (es decir, no beberán aunque lo necesiten). Esto hace que reconocer los signos de deshidratación sea especialmente importante porque muchas de las personas afectadas por estas condiciones pueden no ser capaces de decirle a nadie si algo anda mal.

Hay un puñado de signos a tener en cuenta para determinar qué tan deshidratado podría estar alguien. Las personas que sufren de desnutrición experimentarán diferentes niveles de síntomas según la gravedad de su caso; la gravedad puede variar de leve a potencialmente mortal.

A primera vista, la deshidratación puede aparecer como una pérdida repentina de peso, pero siempre debes estar alerta ante síntomas característicos como:

  • Color de piel pálido o enrojecido;
  • Fatiga;
  • Ojos hundidos;
  • Orina de color oscuro;
  • Boca y garganta secas;
  • Mareo;
  • Manos y/o pies hinchados;
  • Piel seca;
  • Sin lágrimas al llorar;
  • dolores de cabeza;
  • sed extrema;
  • Confusión;
  • Letargo;
  • Posible ansia de azúcar;
  • Calambre.

Una persona severamente deshidratada también puede tener presión arterial baja con un ritmo cardíaco elevado.

Efectos de la deshidratación en hogares de ancianos

Si no se trata, la deshidratación en los hogares de ancianos puede causar una serie de afecciones, como:

  • Cálculos renales;
  • convulsiones;
  • Confusión mental;
  • Posiblemente la muerte.

En un estudio reciente, los residentes de hogares de ancianos que estaban deshidratados también informaron sentirse menos independientes que aquellos en el mismo centro que informaron mantener niveles más altos de hidratación.

Factores en la deshidratación en hogares de ancianos

Hay una gran cantidad de factores que pueden afectar la probabilidad de que un residente de un asilo de ancianos se deshidrate. Algunos de estos factores pueden incluir:

  • Falta de apetito: las personas con apetito reducido a menudo no se dan cuenta de la cantidad de líquido que necesitan para mantenerse hidratados cada día. Los cambios en la dieta también pueden afectar las necesidades de líquidos de una persona porque no todos los alimentos contienen suficiente agua para mantener a una persona adecuadamente hidratada.
  • Medicamentos : los adultos mayores que viven en hogares de ancianos pueden estar tomando muchos medicamentos diferentes al mismo tiempo, tanto medicamentos recetados como medicamentos de venta libre. Muchos medicamentos actúan como diuréticos que provocan un aumento de la micción, lo que conduce a la deshidratación si no se consumen más líquidos para contrarrestar la pérdida.
  • Cambios en el movimiento intestinal : muchas personas mayores desarrollan estreñimiento mientras viven en un hogar de ancianos. Como no pueden comer suficientes alimentos por sí mismos o moverse mucho, se estreñin porque no es necesario que evacúen regularmente como cuando estaban en casa. El estreñimiento provoca la retención de heces, y cuando demasiadas heces permanecen atrapadas en el colon durante largos períodos de tiempo, pueden volverse más secas de lo normal y absorber más agua del cuerpo.
  • Inmovilidad : los residentes de hogares de ancianos tienen diversos grados de movilidad, condiciones de salud que hacen que necesiten asistencia adicional con las actividades de la vida diaria (ADL), deterioro mental o cognitivo, o abandono de sí mismos que podría ser peligroso para ellos mismos o para otros.
  • Abuso o negligencia : los residentes mayores que no pueden obtener sus propias bebidas deben confiar en que el personal del asilo de ancianos les proporcionará un suministro adecuado de líquidos.

Póngase en contacto con un abogado de abuso en hogares de ancianos hoy

La deshidratación en hogares de ancianos se puede prevenir, pero también es común. Si usted o un ser querido ha sido víctima de deshidratación en un hogar de ancianos, contáctenos hoy para hablar con un abogado experimentado en hogares de ancianos. Tenemos años de experiencia ayudando a familias como la suya a luchar por la justicia para que los responsables rindan cuentas por su negligencia. Ninguna familia debería tener que perder a un ser querido porque no lo trataron con la atención adecuada. Llame a Heidari Law Group hoy al 1-833-225-5454 para hablar con un abogado con experiencia o contáctenos en línea.