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Imagina que has estado trabajando en una oficina de bienes raíces durante unos tres años. Otra compañía de bienes raíces le ofrece un salario más alto y está ubicada al otro lado de la ciudad. ¿Podrías aceptar el trabajo? ¿Cómo podría su empleador evitar que acepte el trabajo? Si es así, ¿es eso legal?

La circunstancia anterior es muy común entre muchos empleados cuando están pensando en dejar su empresa. Un acuerdo de no competencia es un término legal en un contrato que establece que el empleado no trabajará para otra empresa que esté en competencia directa. Este término generalmente se ve en el contrato de trabajo inicial antes de que el empleado comience su empleo. Un acuerdo de no competencia puede impedir que un empleado tome otro trabajo con el competidor durante el empleo o después del empleo. Esencialmente, este es un acuerdo que prohíbe al empleado trabajar para una empresa competidora. El período de tiempo de un acuerdo de no competencia varía según la empresa y el puesto ofrecido.

Los acuerdos de no competencia también se conocen como cláusulas de no competencia y pactos de no competencia. La aplicación de un acuerdo de no competencia también está determinada por la jurisdicción en la que se encuentran el empleador y el empleado.

¿Se pueden hacer cumplir los acuerdos de no competencia en California?

En California, a partir del 1 de enero de 2017, se aprobó una legislación que establece que los acuerdos de no competencia generalmente no se pueden hacer cumplir. Sin embargo, los empleadores pueden agregar condiciones específicas a un empleo. Si hay un acuerdo de no competencia, los tribunales de California establecen que el empleado puede anular el contrato y tratar su contrato como cancelado. El razonamiento para hacer inaplicables los acuerdos de no competencia se debe a que muchos tribunales de California pensaron que esto era muy restrictivo para el empleado. Además, era muy difícil para un empleador probar qué era una “compañía competidora”.

El Código de Negocios y Profesiones de California, Sección 16600, establece que “todo contrato por el cual alguien se ve impedido de participar en una profesión, comercio o negocio lícito de cualquier tipo es nulo en esa medida”.

¿Son exigibles los acuerdos de no competencia en Nevada?

En 2016, los tribunales de Nevada dictaminaron que los acuerdos de no competencia pueden hacerse cumplir en Nevada. Pero hay requisitos específicos que deben cumplirse. Estas limitaciones establecen que el acuerdo de no competencia:

(a) Ser respaldado por una consideración valiosa;

(b) No imponer una restricción mayor que la necesaria para la protección del patrono;

(c) No impone una dificultad excesiva al empleado; y

(d) Imponga las restricciones apropiadas en relación con la contraprestación que respalda el pacto.

NRS § 613.195 (1). Si se cumple cualquiera de los anteriores, el acuerdo es “nulo e inaplicable”.

¿Qué empresas utilizan acuerdos de no competencia?

Hay dos tipos de empleados: empleados y contratistas independientes . Los empleados tienen un tiempo establecido de horas en las que deben trabajar y tienen un salario estándar. Los empleados están bajo el control directo del empleador. Los contratistas independientes son aquellos que tienen horarios flexibles y salarios flexibles. El pago puede no ser estable para los contratistas independientes. Muchos contratistas independientes son contratados de forma independiente para un proyecto específico. Los acuerdos de no competencia son más comunes para los contratistas independientes. Una vez que un contratista independiente deja a su empleador, se le prohíbe asumir un puesto en otra empresa competidora durante un cierto período de tiempo.

En 2018, alrededor del 18% de las empresas de los Estados Unidos tenían acuerdos de no competencia. Recientemente, debido a la pandemia, estos acuerdos de no competencia se han vuelto muy controvertidos a medida que los empleados se mudan a diferentes ciudades.

Los acuerdos de no competencia son más comunes en los contratos de producción y televisión. Por ejemplo, cuando un canal de noticias quiere evitar que su presentador se vaya a otro canal, agrega un pacto de no competencia en su contrato de trabajo. Si su presentador fuera a otro canal de noticias competitivo, se vería mal para el empleador original de la estación de noticias.

Otro tipo de negocio que incluye cláusulas de no competencia es el negocio de fabricación en fábrica. Muchas empresas de ropa que tienen fábricas en el extranjero imponen cláusulas de no competencia con sus fábricas para evitar que las fábricas fabriquen y vendan un tipo de ropa similar para sus competidores.

¿Qué incluye un acuerdo de no competencia?

  • Fecha de inicio del pacto de no competencia
  • Cómo se paga al empleado
  • Cuál es el alcance de las funciones de los empleados
  • Qué se espera del empleado durante el pacto de no competencia
  • La razón por la que se creó el acuerdo de no competencia en primer lugar
  • Qué protecciones puede tener el empleador
  • Qué protecciones tiene el empleado (esto a veces puede incluir una compensación más alta o una tarifa fija que se paga por aceptar los términos)
  • Cuánto tiempo estará vigente el acuerdo de no competencia
  • Lugar donde se hará cumplir este acuerdo de no competencia

Acuerdo de no solicitud

Un acuerdo de no solicitud a menudo se confunde con un acuerdo de no competencia. Este es un acuerdo que establece que el empleado no puede llevar o solicitar a otros empleados con él cuando deje la empresa. Por ejemplo, cuando el dueño de un negocio quiere proteger la lista de las necesidades de sus clientes, usará un acuerdo de no solicitación en sus contratos de empleados para evitar que el empleado robe clientes. California también tiene leyes que menosprecian los acuerdos de no solicitud.

Acuerdo de no divulgación

Un acuerdo de confidencialidad también se confunde con un acuerdo de no competencia. Un acuerdo de no divulgación evita que el empleado divulgue cualquier información importante y confidencial sobre el negocio a otros. Esta información confidencial puede incluir clientes, estrategias comerciales o nuevas tecnologías que la empresa planea incorporar a sus actividades diarias.

Los aspectos positivos y negativos de un acuerdo de no competencia

Un factor positivo para un acuerdo de no competencia es que protege la información comercial confidencial. Los empleados estarán obligados a sus empleadores por un período de tiempo específico. Los aspectos negativos de tener un acuerdo de no competencia son que el empleado no puede buscar la libertad de buscar otro empleo. Los empleados están sujetos a un largo período de tiempo hasta que puedan buscar otro puesto de trabajo. Básicamente, están «encerrados» con su empleador. Muchos pueden considerar que esto es algo bueno, ya que es una indicación de seguridad laboral y salario estables.

Nuestros abogados laborales con experiencia en Heidari Law Group tienen oficinas en las principales ciudades de California y Nevada. Las oficinas incluyen Los Ángeles , Las Vegas , Sacramento e Irvine . Debido a que un acuerdo de no competencia tiene requisitos específicos, es importante buscar la ayuda de un abogado laboral con experiencia para asegurarse de que esté escrito correctamente. Un pequeño error puede potencialmente causar una demanda entre un empleador y su empleado.

Un acuerdo de no competencia debe redactarse con una estrategia legal específica en mente, y cada acuerdo varía según el tipo de negocio y las actividades que el empleador quiere evitar que sus empleados participen. Trabajamos diligentemente con nuestros clientes para comprender sus preocupaciones, analizar los efectos de su acuerdo de no competencia o redactar un acuerdo para ellos. Nuestros abogados tienen experiencia en varios tipos de demandas comerciales y de compensación laboral. Si usted o alguien que conoce necesita redactar un acuerdo de no competencia para sus empleados para evitar futuras complicaciones y demandas, comuníquese con nuestros abogados de Los Ángeles para una consulta gratuita hoy.

***Descargo de responsabilidad: Heidari Law Group creó esta página con fines educativos. Este artículo proporciona una comprensión general de la ley. No proporciona consejos específicos. Al usar este sitio y leer esta página, no se crea una relación de abogado-cliente entre usted y cualquier miembro de Heidari Law. Además, debido al cambio constante de la ley, es posible que algunas partes de la información anterior ya no sean válidas.